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L’occhio del predatore

Racconto di Carlo Marzano da Porto Carras

Porto Carras, 17 ottobre 2018. Campionato europeo per club, sesto turno. Noi della Lazio scacchi siamo a riposo forzato, avendo purtroppo preso il bye.

Sono in albergo e seguo le partite on line. Ma c’è un incontro dal sapore storico: Carlsen – Ding. Il n. 1 contro il n. 4. In caso di sconfitta Carlsen perderebbe il primato mondiale dopo sette anni. Se invece vincesse, porrebbe fine alla corsa di Ding a pochissime partite dal raggiungere e poi superare il record di Tal (95 incontri senza sconfitte).

Improvvisamente, Carlsen sbaglia e va sotto. Rischia il primato. Sento che devo andare a vedere questa partita in diretta, dal vivo. Corro. Questo è il vantaggio di giocare la champions nella stessa sala con i top players.

Arrivo e mi piazzo davanti alla scacchiera, se allungo la mano posso muovere i pezzi (ma la cosa non sarebbe gradita, presumo). Si percepisce nell’aria un’energia potentissima.

Carlsen è in difficoltà, ma dà comunque  l’impressione di giocare in sicurezza. Ding però lo fiuta, sa che è vicinissimo all’impresa storica: battere il campione del mondo. La tensione si taglia con il coltello e siamo tutti con il fiato sospeso.

A un certo punto Carlsen abbassa la testa, come una preda ferita, e Ding lo punta. Sente l’odore del sangue. Prende la mira. Io sono lì a mezzo metro. Uno sguardo che mi colpisce e mi è rimasto impresso: lo sguardo del predatore.

Invece il cinese commette un’imprecisione. Si lascia sfuggire il campione. Alla fine solo patta: Carlsen resta n. 1.

Il norvegese esce dalla sala ed è raggiante, letteralmente saltella felice con quelli della sua squadra. Ding invece è fermo in piedi, appoggiato sulle sue stampelle, con le mani sulla testa. Sconvolto: ha gettato la vittoria della vita. L’aveva in pugno e se lo è lasciato sfuggire.

Qualche giorno dopo viene pubblicato questo scatto della fotografa Niki Riga. Brava, ha immortalato l’istante magico. A un passo dall’impresa e dalla fine del dominio di Carlsen.

Grazie a Niki per aver reso indelebile questo ricordo.

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